Mijn naam is John van Raaij, (Boxmeer 1956).
Rond mijn 15e ben ik begonnen met het schrijven van gedichten. Het (kerst)gedicht 'als kind, als volwassene' was mijn eerste publicatie. Het werd afgedrukt in het Boxmeers Weekblad. Na een kort redacteurschap van deze krant werd het schrijven van gedichten een grote hobby voor mij.
'Teksten kunnen me ontzettend raken. Gedichten maar ook liedteksten. Een dichter durf ik mezelf niet te noemen. Ik heb het woord 'woordenverzamelaar' bedacht. De meeste woorden zijn er immers al. Kernthema's in mijn gedichten zijn; afscheid, de dood, stilte, tijd, kinderen, ouders, sport, oorlog en liefde. Vaak gaan de gedichten over gebeurtenissen in mijn nabijheid. Over de vaak melancholische toon in mijn gedichten: 'Ik vind dat een mens zich kwetsbaar dient op te stellen. Ik weet dat ik mensen door mijn openheid van schrijven nog wel eens in verlegenheid breng, maar vrienden c.q. lezers hebben recht op eerlijke woorden.'